lunes, abril 06, 2009

Historia de las iglesias de Cristo en Colombia

Las iglesias de Cristo en Colombia comenzaron mediante el trabajo de un norteamericano empleado de una compañía estadounidense en Colombia, Richard White en el año 1966. Se habían hechos algunos intentos a finales de la década de los años 50, pero no prosperaron. Uno de ellos mediante el envío de un misionero por parte de Evert Pickartz, misionero itinerante de las iglesias de Cristo en Latinoamérica, pero con base en los Estados Unidos. Después de Richard White, llegaron otros estadounidenses, entre quienes destacan B.K. Morgan, empleado de la American Petroleum Company, y Leonard F. Corey, coronel de la fuerza aérea estadounidense, de servicio en Bogotá como diplomático. Ellos pidieron la ayuda de Dan Coker, quien visitaba regularmente al país en esos años y quien fortaleció las iglesias al punto de que aunque nunca vivió en Colombia, fue un personaje clave para la fundación de las iglesias de Cristo en el país. En 1968 llegó el misionero Richard «Dick» Treat, quien reforzó el trabajo en Colombia y fundó varias iglesias en el centro del país. En 1969 llegaron los misioneros Pedro Villa, estudiante mexico-americano de la Universidad de Abilene, quien se estableció en Bogotá y Carlos James y Harland Rall, quienes se establecieron en Medellín. En la única congregación que existía en Bogotá, se formaron predicadores que luego desempeñaron un papel activo en las iglesias de Cristo, tales como Rafael Serrano, Henry Roncancio, Jairo Badillo y Lucio Rocabado, entre otros. En 1978 Carlos Restrepo fundó en Bogotá la primera iglesia de Cristo de la tendencia liderada en Estados Unidos por Wayne Partain y Bill Reeves, luego de un fallido diálogo con los predicadores de las iglesias de Cristo que ya estaban en la ciudad.
En Colombia han destacado otros nombres de líderes de las iglesias de Cristo, además de los ya mencionados, tales como John Jacobo, Efraín Castro, Blanca de Jaramillo, Elkín Jaramillo, Mario Zuluaga, Nelson Guevara, Blas Negrete Soto, la familia Rosero, Mario Acero, Ricardo Martínez y muchos otros más.

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jueves, abril 02, 2009

Historia de las iglesias de Cristo en América Central

Las iglesias de Cristo en Guatemala comenzaron al parecer con la llegada en 1959 de un equipo de hermanos desde los EE. UU. Ellos eran los hermanos Jerry Hill, Carl James, Ignacio Huerta y Floyd Hill. Ellos llegaron con sus familias y ya en el primer año había fundado cinco iglesias. Luego se les unió el hermano Dan Coker y su esposa, en el año 1963.
Las iglesias de Cristo en Honduras comenzaron al parecer con la llegada en 1969 del misionero Dan Coker, quien ocupó un cargo en el ministerio de educación de ese país.Otros nombres importantes en la fundación de iglesias de Cristo en Honduras son los de Medardo Gómez y el del mexicano Israel Flores. Harris Goodwin fundó el Instituto Baxter en ese país, el cual capacita predicadores de toda Latinoamérica.
Los comienzos de las iglesias de Cristo en tiempos modernos en Nicaragua se apartan un poco de los comienzos en los demás países latinoamericanos porque comenzaron con esfuerzos de cristianos latinoamericanos, no de estadounidenses. Aunque las iglesias de Cristo en los Estados Unidos se envolvieron desde el principio en el apoyo del trabajo, los instrumentos fueron predicadores latinoamericanos. Juan Mendoza Donaire se convirtió en Costa Rica y se fue a vivir a Managua. Allí se le unió Armando Mejía, quien trajo a Managua familias de las iglesias de Cristo de El Salvador en 1969. 
Nicaragua es uno de los pocos países del mundo donde las iglesias de Cristo registran crecimiento. Los primeros predicadores de ese país sentaron muy bien las bases. Entre ellos figuran: Pedro Bartres, Julio Mejía y Otoniel Rosales.
Los comienzos de las iglesias de Cristo en Costa Rica están asociados con los nombres de N.C. Fine y John Kling, quienes trabajaban con la agencia de ayuda AID de los Estados Unidos hacia 1966.Los primeros misioneros norteamericanos que trabajaron de tiempo completo en Costa Rica fueron Ray y Liz Bynum, y la familia Norman. 
Las iglesias de Cristo en El Salvador comenzaron al parecer con la llegada en 1963 de Jack Petrie y su familia; él era un sargento del ejército de los Estados Unidos quien trabajaba con la agencia de ayuda  AID de los Estados Unidos. A él se le unio la pareja de misioneros norteamericanos Bill y Jerry Wilson en 1965. Luego en 1971 vinieron los misioneros Rudy y Glenda Wray, seguidos de Judy y Larry White. Otro nombre muy conocido en esos años fueron los de Armando Mejía, natural de El Salvador, quien regresó a principios de los años 70 de estudiar en la escuela de predicadores Sunset, en Lubbock, Texas, EE.UU. 
Las iglesias de Cristo en Panamá se remontan a 1940, año en que se informa de un soldado norteamericano que comenzó a celebrar reuniones de adoración en el país. En 1942 Gerald y Frances Fruzia comenzaron una iglesia en la ciudad de Cristobal. En la zona del canal se construyó un local de reuniones donde predicaba Dean Rhodes en 1945. Los misioneros John Wright y su reemplazo Burl Brockman trabajaron en Pananá. Burl Brockman fundó la iglesia en Chilibrí. Carl James fundó una escuela de predicadores en 1965. 
En Panamá funciona una institución llamada  Escuela Bíblica de las Américas, dirigida por el hermano Lionel Cortez y patrocinada por la Forrest Park Church of Christ, de Valdosta, Georgia, EE.UU.
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