miércoles, septiembre 28, 2005

Publicaciones periódicas

El movimiento de Restauración tuvo en sus inicios publicaciones de vanguardia en los Estados Unidos. Alexander Campell publicó The Milenial Harbinger (El Precursor Milenial). Otras publicaciones en inglés han sido The Christian y The Disciple. En el siglo XX se publicó semanalmente Firm Foundation que mantuvo bajo la dirección de Reuel Lemmons una reflexión bíblica y teólógica de gran calidad. Cuando se retiró Reuel Lemmons la publicación cambió de orientación. Gospel Advocate y Firm Foundation en sus últimas décadas han mantenido una postura marcadamente unilateral y han visto disminuir el número de lectores. Las iglesias de Cristo tienen una publicación trimestral en inglés para eruditos bíblicos, se llama Restoration Quarterly.
Sin duda alguna la publicación más representativa de las iglesias de Cristo es el periódico mensual en inglés The Christian Chronicle.
En español Juan Antonio Monroy publicó Restauración, la cual dejó de publicarse y fue reemplazada por Alternativa. La revista La Voz Eterna es una publicación cuyo presidente es el estadounidense Harris Lee Goodwin y desde su fundación publica mayormente artículos traducidos del inglés.
¿Conoce otras publicaciones periódicas de las iglesias de Criso? Esperamos sus aportes.

jueves, septiembre 22, 2005

La educación teológica

La educación teológica que ofrecen las iglesias de Cristo es variada. En los Estados Unidos hay varias universidades que se identifican con las iglesias de Cristo. Las más importantes son Pepperdine University en California y Abilene Christian University en Texas. Son universidades reconocidas por su calidad en los Estados Unidos, ambas tienen facultad de Estudios Bíblicos. La Theological University of America prepara y gradúa en Licenciatura, Maestría y Doctorado en Ciencias Bíblicas y relacionadas exclusivamente a estudiantes que sean miembros de las iglesias de Cristo. Esta institución ofrece sus estudios en varios idiomas, entre ellos el español (desde Miami). El Sunset International Bible Institute prepara específicamente predicadores y tiene sedes en varios países del mundo, algunas de ellas en países latinoamericanos. El Bethany College, universidad fundada por uno de los líderes del Movimiento de Restauración, Alexander Campbell, es hoy en día una institución netamente secular que educa estadounidenses de altos ingresos.
En América Latina el Instituto Baxter en Honduras y la Escuela Quiteña de Estudios Bíblicos (afiliada al Sunset International Bible Institute) en Ecuador preparan predicadores y maestros de las iglesias de Cristo.
La Escuela Bíblica Mundial orientada por miembros de las iglesias de Cristo ofrece cursos bíblicos por correspondencia y por Internet en varios idiomas, el español, entre ellos. El Instituto Latinoamericano de Estudios Bíblicos, orientado por el Dr. Dan Coker, especialista en Latinoamérica, ofrece estudios bíblicos por extensión. Una institución denominada Cursos Bíblicos para Obreros Cristianos, orientada por Larry White también ofrece estudios bíblicos por extensión sólo en español desde Louisiana, Estados Unidos.
El Ministerio Cristiano Integral de la Iglesia de Cristo Web Chapel en Dallas ofrece un programa integrado (adoración, pequeños grupos, estudios bíblicos) de autoformación bíblica preparado por un grupo de especialistas latinoamericanos miembros de las iglesias de Cristo. Este programa esta disponible para llevarse a cabo en los Estados Unidos y en todos los países de Latinoamérica.
¿Cuáles son los logros de estos esfuerzos educativos teológicos? ¿Qué otras instituciones pueden mencionarse? ¿Cuál ha sido su aporte? La discusión está abierta. Esperamos sus comentarios.

miércoles, septiembre 21, 2005

La lucha contra el denominacionalismo

La mayoría de miembros de las iglesias de Cristo proclaman que la Iglesia del Nuevo Testamento no es una denominación, sino simplemente la asamblea de los salvos. Aclaran que la expresión «iglesia de» no se refiere a un nombre sino a una declaración de pertenencia, así «la iglesia de Cristo» indica que es la iglesia que pertenece a Cristo. Hay muchas otras expresiones en el Nuevo Testamento para designar la iglesia, afirman, no tan sólo «iglesia de Cristo». Ellos invitan a la gente sincera a dejar los sectarismos y divisiones denominacionales y ser «únicamente cristianos».
Pero en la práctica las congregaciones de las iglesias de Cristo han tenido dificultades en mostrar ellas mismas cómo es que es el asunto. En los Estados Unidos, donde las iglesias locales cuentan con mayores recursos, es notorio ver como muchas iglesias de Cristo locales (en inglés: «churches of Christ») funcionan cada una como una denominación: tiene cada una su junta de misiones, sus propios misioneros, ministerios, etc. tal y como se ve en las denominaciones. Entonces si cada iglesia local funciona como una denominación ¡han agravado el problema del denominacionalismo!
En Latinoamérica buen número de congregaciones se mantienen aisladas, sospechando de «falsa doctrina» unas de otras y con escasa o nula cooperación entre ellas. Así que ellas mismas son un buen ejemplo de sectarismo.
Por otra parte, tanto en los Estados Unidos como en el resto del mundo es muy difícil encontrar una congregación de las iglesias de Cristo que no se llame «iglesia de Cristo» con lo que en la práctica sí consideran a la expresión «iglesia de Cristo» como un nombre, contradiciendo su afirmación de que ese no es un nombre sino una expresión de pertenencia.
Por supuesto, que hay muchas excepciones a la descripción anterior, pero lo expresado anteriormente parece ser lo común en este grupo religioso.
¿Qué funcionó mal? ¿Por qué un grupo que de buena fe desea acabar con el sectarismo y denominacionalismo termina siendo el mejor ejemplo de lo que intenta acabar? La discusión está abierta. Haga su comentario.

martes, septiembre 20, 2005

El papel que desempeña la mujer en las iglesias

Buena parte de las congregaciones de las iglesias de Cristo no permiten a la mujer predicar desde el púlpito, enseñar en clases donde haya hombres, dirigir la adoración, dirigir los cantos en la iglesia, ni dirigir oraciones a Dios en grupos donde haya hombres. No pueden ser pastores ni predicadores. Se basan en 1 de Corintios 14:34 y 1 de Timoteo 2:11-15. ¿Qué dicen estos textos bíblicos? ¿Están bien interpretados por estas iglesias? La discusión está abierta, comparta sus comentarios.

lunes, septiembre 19, 2005

Adoración sin el uso de instrumentos musicales.

Uno de los rasgos más conocidos - y polémicos - de las iglesias de Cristo es que no usan instrumentos musicales en sus reuniones de adoración. Afirman que el uso de instrumentos musicales en la adoración era una característica de la adoración en el Templo de Jerusalén, en el Antiguo Testamento. No hay ninguna referencia en el Nuevo Testamento acerca de que los cristianos usaran instrumentos musicales en sus reuniones de adoración.
¿Es este argumento válido? ¿Es posible que algunos de nuestros lectores nos amplíen el argumento? La discusión está abierta.

La autonomía de las iglesias locales

Las iglesias de Cristo son «autónomas» es decir se autogobiernan a sí mismas. Un grupo de ancianos (=obispos=pastores) gobiernan cada congregación local. No hay una organización humana por encima de las iglesias locales. Las iglesias de Cristo no tienen sede terrenal mundial.
¿Cuáles son las bases bíblicas de esta organización? ¿Ha funcionado? ¿Esta organización se da en todos los países o sólo en los Estados Unidos de América?
La discusión está abierta. Esperamos sus comentarios.

La hermenéutica (modo de interpretar la Biblia) de las iglesias de Cristo

¿Cómo saber si lo que dice la Biblia está dirigido directamente a una persona en determinada época o a todos en todas las épocas? Por ejemplo, el sacrificar a su hijo fue una orden que Dios le dio a Abraham y no es un mandato de Dios para todo ser humano. Pero no todos los textos bíblicos pueden interpretarse tan fácilmente.
Todo depende de la forma de interpetrar la Biblia, disciplina conocida como «Hermenéutica Bíblica». La mayoría de miembros de la iglesia de Cristo tienen una hermenéutica basada en tres puntos:
1. Mandamiento directo.
2. Ejemplo aprobado
3. Inferencia necesaria.
¿En qué consiste este método de interpretación? ¿Es válido? La discusión está abierta. Esperamos sus comentarios.

El concepto de Restauración de la Iglesia del Nuevo Testamento

Las iglesias de Cristo proclaman que lo que sus miembros desean es restaurar la Iglesia del Nuevo Testamento tal y como se describe en las páginas del Nuevo Testamento de la Biblia.
Esto indica que los miembros de las iglesias de Cristo consideran que el cristianismo tal como se observa en las diferentes denominaciones, tanto evangélicas como protestantes o en la iglesia católica, es un cristianismo corrompido, que no refleja auténticamente la iglesia del Nuevo Testamento. Es fruto de una apostasía.
El deseo de los miembros de las iglesias de Cristo es restaurar la iglesia del Nuevo Testamento, por eso son llamadas muchas veces «Movimiento de restauración».
¿Es válido este planteamiento? ¿Es posible restaurar la iglesia del Nuevo Testamento? ¿El cristianismo en sus diferentes denominaciones actuales es en verdad un cristianismo corrompido? Uno de los historiadores de las iglesias de Cristo, el Dr. Richard Hughes escribió el libro «Mitos de los Estados Unidos» (Libros Desafío, 2005) en el cual se pregunta si es posible echar por la borda 19 siglos de cristianismo.
La discusión está abierta. Comparta su comentario. Muchas gracias.